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13.2.17

Cómo hacer unos lekkus de látex/ How to make a latex twi'lek headpiece.

¡Hola! Ayer, en la Japan Weekend, Sae, Sumyuna y yo estrenamos nuestros cosplays de twi'lek y lo pasamos fenomenal. ¡¡Gracias a todos los que os acercasteis a nuestro stand!! Así da gusto.

Hi! Yesterday my friends Sae, Sumyuna and I wore our twi'lek costumes for the first time at the Japan Weekend con and we had a blast. Thanks to everyone who passed by to say hi!!

Gracias a Cameko Sam por la foto.
Como nuestros diseños son originales, no me planteé hacer ningún tutorial de la ropa de mi twi'lek, así que ni si quiera tengo fotos suficientes como para ilustrarlo. De lo que sí tengo es de los lekkus, QUE ES LO QUE VERDADERAMENTE IMPORTA.
Nos hicimos unos moldes para lekkus entre las tres, pero a mí me quedaban muy grandes porque soy una señora bajita y menuda con la cabeza pequeña. Así que, una semana antes de la convención me dio por hacerme los míos propios un poco más a mi gusto. Soy una neurótica de mierda, lo admito.

As these costumes have original designs made by us, I didn't think about making a tutorial on my outfit, so I didn't even take pictures of the process. On the other hand, I have a bunch of lekkus making-of pictures that is the important part of the cosplay.
We made a mold for the three of us but as I'm a short and skinny girl with a small head, they ended up being too big for me. So a week before the con I decided to make my own lekkus. I'm a neurotic, I recognize it.

Pero bueno, los dos pares de lekkus han sido hechos exactamente de la misma forma y siguiendo este tutorial de Merian's Closet que ya he mencionado más de una vez. Vamos, que no hemos inventado nada. Básicamente voy a explicar lo mismo que ella con mi jerga absurda y voy a aprovechar para anunciar a mi patrocinador, Formx, por haberme surtido con la mayoría de los productos necesarios para este proyecto.

Both headpieces have been made the same way and following this tutorial by Merian's Closet. So I didn't do anything very innovative to make these. I'm just  trying to explain it to you my way.
Also, I'm taking this chance to give a shout out to my sponsor, Formx, for providing me with most of the products I used for this project.





¡Al turrón!

Let's go!


Pues lo primero que hice fue sacarme el perfil de los lekkus en cartón y plantarlos en una cabeza de corcho con pegamento termofusible. Los hice de unos 55cm de largo, ya que quería que me llegasen más o menos por la cintura.
Si queréis asegurarlos mejor, podéis embutirlos en una tubería de PVC o en algo similar e incrustarlos en la cabeza de corcho. Digo esto porque los primeros lekkus que hicimos se soltaron al desmoldar el látex la primera vez. Pero, bueno, como iba con prisas no me lo curré mucho.

First of all I cut a carboard sheet with the basic lekku shape and I glued them to a mannequin head using hot glue. I made them about 55cm long (22") becasue I wanted them to reach my waistline.
If you want to secure them to the mannequin head, you can inlay them using a PVC pipe or something similar. At that moment I was in a rush so I didn't do that.






Una vez afianzados los cubrí con espuma de poliuretano. Para esto lo mejor es tener a mano un difusor con agua y esparcir un poco por la superficie para que se pegue mejor y, posteriormente echar un poco sobre la espuma ya puesta para que se expanda más fácilmente.
Y ya sabéis que la espuma expansiva no puede ponerse en contacto con la piel bajo ningún concepto mientras está húmeda. No la lieis como esta señora.
Dejé secar el mejunje durante unas horas.

Once the basic cardboard shape was fixed on the mannequin I proceeded to apply expanding foam on it. For this task is reccommendable to have a spray bottle with water to apply it on the surface before putting the foam and also after to stimulate its expansion.
Friendly reminder: don't touch the foam while it's wet! Don't mess it up like this woman.




Después de esta primera pasada de espuma, fui cortando la forma preliminar de los lekkus con ayuda de un cutter. Después de cortar el material sobrante, apliqué otra pasada de espuma en algunas zonas que habían quedado con orificios y volví a cortar para darles la forma final.

After this first application, I cut the remaining foam trying to get an approximate shape. After that, I applied more foam in order to fill the bigger remaining holes and then I cut it to shape again.





Con la forma ya preparada, lijé los lekkus con lija de grano 40 para darles una forma más redondeada y los embadurné en Aguaplast. Os recomiendo que uséis la masilla de esta marca porque para los lekkus grandes utilizamos primero otra que venden en el Bricomart y nos fue fatal, la espuma la absorbía como una esponja. Sin embargo el Aguaplast tiene muy buena consistencia y se queda cubriendo la superficie rellenando todas las imperfecciones de maravilla. En total gasté 6 tubos.
No hace falta que esta capa de masilla quede perfecta porque luego vendrán unas cuantas más para ir perfeccionando. En principio lo que hay que hacer es tratar de rellenar  los huecos que haya dejado la espuma y crear una primera capa base.

With the shape cut, I sanded the lekkus with a thick sandpaper (40 grid) to round them a little bit and I anointed them with acrylic filler (Aguaplast is the best brand in Spain).
There's no need to try to get a perfect surface in this step because you'll have to repeat it a couple times or more. You just have to fill the bigger holes and create a base layer.





Dejé pasar unas horas para que se secara bien y entonces le di un buen repaso con la lijadora eléctrica y con la herramienta rotativa para ir lo más rápido posible. Utilicé recambios de grano 60 para esta tarea.
Las zonas más complicadas las lijé a mano.

I let it dry overnight and then I sanded it using my sanding machine and my rotary tool as it's quicker tan sanding by hand. I used a 60 grit sandpaper and I sanded by hand the complicated parts.






Como veis, el resultado aún estaba lejos de la homogeneidad, conque me tocó enmasillar y lijar un par de veces más.
Cuando ya conseguí una superficie más o menos lisa y sin agujeros muy marcados, la empecé a afinar poniendo masilla sólo donde hacía falta y utilizando lijas de grano cada vez más fino. De grano 60 pasé al 80, luego al 100 y, finalmente le di un repaso con la de 150.

As you can see, the result was far from perfect, so I had to fill, sand and repeat a couple more times.
Once I got a more or less even surface without very visible holes, I started adding filler only where needed and sanding it by hand with finer-grained sandpapers. I started by using a 60 grit one, then an 80, a 100 and I finished it with a 150 grit sandaper.





Según mi experiencia, conseguir una superficie lisa a base de enmasillar es casi imposible o requiere muchísimas capas y muchísima paciencia. Así que, cuando ya estuvo todo más o menos regular, con imperfecciones muy finas, le di un par de capas de cola blanca para terminarlas de rellenar y conseguir un aspecto un poquito más liso.
Realmente, no me importa que los lekkus no queden perfectamente lisos porque son una estructura orgánica y tampoco tendría mucho sentido que fueran perfectos. Serían como el culo de Kim Kardashian, que no se ve natural. No querría parecer una twi'lek operada que no asume el paso del tiempo y la celulitis en sus lekkus.
Siempre me he preguntado si las twi'leks mayores tienen celulitis en la cabeza.

In my experience, getting a perfect surface by filling and sanding is almost impossible or it requires a lot of time and patience. So when it looked more or less homogeneous with few fine imperfections, I applied a couple wood glue layers to fill them and get a sligthly smoother look.
I really don't mind if my lekkus aren't perfectly smooth because they're organic structures, so it wouldn't be realistic if they looked that way. It would be like Kim Kardashian's butt twi'lek version. Like if I was a twi'lek with aging and cellullitis acceptance problems.
I've always wondered if older twi'leks have cellullitis in their head.






También unté los lekkus boca abajo para que la cola se depositara bien en las imperfecciones de los recovecos. Así dejé que la gravedad hiciera su trabajo.

I also applied a final wood glue layer with the lekkus upside down, to let the glue enter the lower nooks and crannies. I let gravity make its work.


Bueno, con esto ya estaba el molde terminado e iba llegando la hora de cubrirlo con látex. Yo siempre le había tenido mucho respeto a este producto y la verdad es que es muy fácil de utilizar. Eso sí: huele horrorosamente mal a amoniaco. Es tremendo. Así que hay que utilizarlo en una zona bien ventilada y ponerse guantes y mascarilla. Y, aun así, os llorarán los ojos al aplicarlo porque es la muerte en bote.

The mold was finished and ready to put the latex on. I've always been afraid of  latex and it turned out to be pretty easy to use. It smells super badly, like ammonia. It's terrible. So you have to wear gloves and mask and use it in a well ventilated place. With all that, your eyes will drip because that smell penetrates so badly.



Antes de nada, cubrí los lekkus con una capita fina de spray desmoldante para que fuera más fácil sacarlos de ahí. El látex se aplica tal cual viene, no hace falta mezclarlo con ningún producto y seca al aire. Yo sólo lo mezclé con colorante para que fueran azulitos, aunque este paso no es imprescindible.
Esa es otra: el colorante se ve muchísimo más oscuro al secarse que en la mezcla original y, además, el látex seca en un tono ligeramente amarillento. Así que tened esto en cuenta a la hora de hacer las mezclas de color.

Before coating with latex I sprayed demoldant on the mold to make it easier to take out. Latex needs to be applied without mixing it with other products or anything special and it air dries. I just mixed it with pigments to get that bluish base color though it's not an essential step.
And here's another thing you must mind: the pigments look way darker when they're dry than in the moment you mix them and latex dries in a slightly yellowish color. So have this in account when you prepare the colors.

Comencé a esparcir el látex con una brocha. Las dos primeras capas no se adhieren perfectamente, pero no pasa nada porque de ahí en adelante va todo rodado. Y no importa si quedan vetas al aplicarlo porque se queda con la textura que hemos dejado en el molde.

I started by spreading latex with a brush. The first two layers don't stick perfectly to the mold, but it doesn't matter, from there on it will adhere much better. And it's no big deal if there are visible streaks, the final texture will be the mold one.



Después de las primeras dos capas, apliqué seis más un poco más a lo bestia aprovechando la adherencia del producto, con el pincel muy cargado y a toquecitos para tratar de que cada capa fuera lo más gruesa y cubriente posible.
La diferencia de color entre las capas secas y la húmeda es notable.

After the first two layers, I applied six more with a very loaded brush and a tapping motion taking the chance that latex sticks really well to itself.
You can see the color difference between the wet and the dry product.



En total apliqué ocho capas de látex dejando una o dos horas entre cada una para que se secase bien. Como he dicho antes, el látex seca al aire y también seca mejor cuanto más calor haga. Por eso después de cada aplicación le daba un buen golpe de calor con el secador de pelo y lo dejaba al lado del radidador.

I put eight layers in total leaving one or two hours between each one to let it dry. As I said before, latex air dries and it also dries faster in a hot environment. That's why, after each layer, I applied heat with a hairdryer and I left it near the radiator.

Y ya sólo faltaba desmoldar. Para evitar que el látex se pegase a sí mismo, esparcí polvos de talco por toda su superficie. Me costó un poco sacarlos, sobre todo en el nacimiento de los lekkus porque la estructura es más ancha por esa zona. Pero bueno, tirando suavemente y con paciencia salen bien. ¡Y éstos no se me rompieron!

It was time to unmold. To avoid latex stick to itself, I applied talcum powder on its surface. The headpiece was a little hard to unmold, specially where the lekkus grow because the structure is wider there. But it's just a matter of pulling gently and patience. And I didn't break this ones!!


No lo he dicho antes pero ya os habréis imaginado que la parte visible de los lekkus es la que toca con el molde. Por eso es tan importante dejarla lo más lisa posible y no importan los chorretones que salgan al aplicarlo porque se le va a dar la vuelta.

I didn't say this before but you can imagine the visible part of the headpiece is the one that faces the mold. That's why it's very important to sand it as smooth as posible and it doesn't matter if it drips when coating because you're eventually gonna flip it over.

Es como quitar unos pantalones muy apretados
It's like taking off a really tight pair of pants.



Obviamente, no pueden quedarse chuchuníos y blandurrios, así que los rellené con guata.

Obviously, I couldn't leave them all soft and deflated, so I filled them with wadding.


¡¡¡Tadaaaaaa!!! Un bonito par de lekkus.

Ta-daaaa!! A nice pair of lekkus.



Otra característica buena del látex es que se puede pintar con acrílicos. Ya los dejé más o menos con un color base  utilizando los tintes, pero quise matizarlos y ponerles algunas marcas para que lucieran más molongos. Para eso utilicé el aerógrafo con el color del maquillaje que iba a ponerme como referencia y me hice una plantilla con un patrón a mi gusto.
Mis pinturas favoritas para pintar con arógrafo son las Tamiya acrylics junto con su disolvente X-20A. Son una maravilla y los botes son pequeños, pero junto con el disolvente cunden bastante.

Another good feature of latex is that you can paint it with acrylic paints. I liked the base color, but I wanted to shade them a little bit and add some cool marks on them. For that purpose I used my beloved airbrush and I used my make up color as a reference. I also cut a stencil for the marks.
My favourite airbrush paints are Tamiya acrylics mixed with their X-20A thinner. They work wonders and the pots are really small but they last longer than they appear.


Primero pinté el color base. Después hice las marcas con un color más oscuro y maticé las puntas con uno más claro.

I first painted the base colors. Then I painted the markings in a darker color and I applied a lighter tone on the tips in a lighter tone.





Me hice los lekkus californianos.

Californian lekkus!




Para sujetarlos bien a la cabeza les puse unos clips u horquillas pequeñas de estas con forma de peineta en el interior pegadas con el mismo látex. No lo hagáis, duele.

To hold them to my head, I stuck a couple clips with the same latex inside. Don't do it, it hurts.


Apliqué algo de látex en la parte de la nuca e hice un pliegue a modo de pinza para que me quedase más ajustadito. Lo dejé secar apretando con una pinza para que quedase bien pegado.

I applied a little bit of fresh latex in the nape part and I bent it to make a dart for the headpiece to fit my tiny head. I let it dry pressing it with a peg.


Para sujetarlos mejor, utilicé Pros-aide, un pegamento para la piel. Existe en versión líquida, que es la normal y en crema, que rellena y disimula mejor el reborde del látex. Ambas de Formx.
Para los lekkus sólo usé el normal porque el nacimiento de los lekkus va tapado por la diadema. La crema la usaré para cuando me haga a la asari.

And, to stick them to my forehead, I used Pros-aide, a body art adhesive. They gave me the cream one, that fills the flanges and cracks, and the regular one at Formx.
To stick the lekkus to my face I only used the regular one because the edge is covered with the diadem. Guess I'll use the cream when I put my asari headpiece.


¡¡Y ya está!! Espero que os haya servido. Como siempre, no dudéis en preguntarme en los comentarios o por las redes sociales.

And that's all!! Hope you find this useful. As always, feel free to comment here or ask me in my social media.




*Algunos me habéis preguntado si con esta misma técnica se podrían hacer cabezas de togruta con sus montrals y tal. No veo por qué no. Sólo hay que sacar los perfiles de los volúmenes en cartón para tener una referencia al cortar y darle caña. A lo mejor hay que destruir el molde para sacarlo porque abulta muchñisimo, pero imposible no es.

* Some of you have asked me if you can make togruta headpieces with their montrals and stuff using the same techniques. I can't see why not. You just have to draw the basic volumes in cardboard to have a reference for cutting them. Maybe you'll eventually have to destroy the mold to take them out, but it's not imposible.

¡Gracias por leer!

Thanks for reading!!









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